jueves, 26 de abril de 2012

La brecha de habilidades Adolescentes en la fuerza laboral

Enlace: http://idbdocs.iadb.org/wsdocs/getdocument.aspx?docnum=36825512

Este número de IDEA se centra en la educación secundaria en América Latina y examina la fuerte desconexión entre los conocimientos y habilidades que los empleadores buscan y lo que realmente aprenden los jóvenes en las escuelas de la región. Se basa en las conclusiones recogidas en un nuevo libro del BID, Desconectados: Habilidades, educación y empleo en América Latina, y en lo que implica para las políticas públicas de educación en toda la región.

Disponible en formato PDF en inglés y español.

miércoles, 25 de abril de 2012

Institutions, Informality, and Wage Flexibility: Evidence from Brazil

By:Marcello M. Estevão
Irineu E. Carvalho Filho

Even though institutions are created to protect workers, they may interfere with labor market functioning, raise unemployment, and end up being circumvented by informal contracts. This paper uses Brazilian microeconomic data to show that the institutional changes introduced by the 1988 Constitution lowered the sensitivity of real wages to changes in labor market slack and could have contributed to the ensuing higher rates of unemployment in the country. Moreover, the paper shows that states that faced higher increases in informality (i.e., illegal work contracts) following the introduction of the new Constitution tended to have smaller drops in wage responsiveness to macroeconomic conditions, thus suggesting that informality serves as a escape valve to an over-regulated environment.
Keywords:Brazil , Economic models , Labor markets , Unemployment , Wages 

Commodity price changes and their impacts on poverty in developing countries: the Brazilian case

By:Azzoni, Carlos Roberto
Guilhoto, Joaquim José mantins
Haddad, Eduardo
Menezes, Tatiane
Silveira, Fernando
Hasegawa, Marcos


The objective of the paper is to provide an estimative of the impacts that changes in international prices of agricultural commodities will have on income distribution and poverty in Brazil. To do so, a Social Accounting Matrix is constructed and applied, using a Leontief- Miyazawa type model framework. The SAM is defined for 40 products, being 17 raw agricultural products, 15 agricultural processed products, 3 industrial agricultural inputs, 2 other industrial products, trade, transport, and services. Households are allocated to 10 groups, being 6 agricultural (4 types of family farmers, commercial farmers, and agricultural labor), and 4 urban (income quartiles). Demand elasticities (price and income) for the products defined in the SAM are considered, as well as limitations on the supply of agricultural inputs. The knowledge of the possible impacts of changes in international commodity prices on income distribution and poverty is very important for policy design within developing countries. Given the estimated impacts on different groups of producers, different sorts of cushioning policies can be designed.
Keywords:Commodity Price; Brazil

El Impacto Distributivo de las Políticas Sociales

By:Sebastián Galiani (Washington University in Saint Louis)
Leonardo Gasparini (CEDLAS - UNLP)


El objetivo de este trabajo es reseñar brevemente los métodos tradicionales de evaluación del impacto distributivo de las políticas públicas y discutir algunos de los avances más relevantes en los últimos veinte años. El trabajo se concentra en la evaluación de programas sociales, dejando de lado otras intervenciones públicas y su financiamiento. El trabajo resume los progresos a nivel internacional con algunas referencias a la experiencia argentina.

Innovation strategies and employment in Latin American firms

By:Crespi, Gustavo (Competitiveness and Innovation Division, Institutions for Development Department, Inter-American Development Bank)
Zuniga, Pluvia (UNU-MERIT/MGSoG, University of Maastricht)


This study examines the impact of innovation strategies on employment growth in four Latin American countries (Argentina, Chile, Costa Rica, and Uruguay) using micro-data for manufacturing firms from innovation surveys. Building on the model proposed by Harrison et al. (2008), we relate employment to three innovation strategies: make only (R&D), buy only (external R&D, licensing of patents and know-how, technical assistance, and other external innovation activities) and make and buy (mixed strategy). Firms that conduct in-house innovation activities ("make only") have the greatest impact on employment; the "make and buy" strategy comes in second. Similar results are found for small firms. These results highlight the importance of fostering in-house technological efforts not only for innovation per se, but also to promote growth in firm employment. The impact of "make only" strategies is greater in high-tech industries, whereas "make only" and "make and buy" have a similar impact on employment in low-tech industries. Finally, the study provides evidence of the mechanisms through which innovation strategies affect employment. The findings show that innovation strategies enhance technological innovation, but their impact differs between product and process innovation. Product innovation is mainly motivated by in-house technology investments, followed by mixed strategies, whereas process innovation is basically driven by "buy" strategies.
Keywords:innovation, employment, external R&D, Latin America, innovation surveys

jueves, 19 de abril de 2012

Do Middle Classes Bring Institutional Reforms?

By:Loayza, Norman (World Bank)
Rigolini, Jamele (World Bank)
Llorente, Gonzalo (World Bank)
We revisit the link between poverty, the middle class and institutional outcomes using a newly developed cross-country panel dataset containing detailed information on the distribution of income and expenditures. When the size of the middle class increases (measured as the proportion of people with income above 10 US Dollars a day in PPP terms), social policy on health and education becomes more active and the quality of governance regarding democratic participation and official corruption improves. This does not occur at the expense of economic freedom, as an expansion of the middle class also implies more market-oriented economic policy on trade and finance. The impact of a larger middle class appears to be more robust than those of lower poverty, lower inequality, or higher GDP per capita.
Keywords:poverty, middle class, income, institutions, development

Social Policies or Private Solidarity?: The Equalizing Role of Migration and Remittances in El Salvador

By:Acevedo, Carlos
Cabrera, Maynor


This paper reviews the pattern of poverty rates and income inequality in El Salvador since the 1990s. It discusses some of the likely factors that explain the reduction in income inequality that has taken place in the country in the last decade, which paradoxically has coincided with the long period of economic stagnation that has followed dollarization since 2001. After examination of the available evidence, we conclude that this trend has been mainly due to the equalizing effect of migration and remittances (that is, a .private safety net. built around solidarity within families) rather than the distributive effect of public social expenditure or other public policies.
Keywords:El Salvador; remittances; migration; inequality; poverty; labour market

Redistribution without Structural Change in Ecuador: Rising and Falling Income Inequality in the 1990s and 2000s

By:Ponce, Juan
Vos, Rob


This study examines the rise and fall in income inequality in Ecuador over the past two decades. Falling income equality during the 2000s partly coincides with the rise to power of a .new leftist. government, but the trend was already set early in the decade. The recent trend is mainly associated with a recovery from the country.s deep crisis of the late 1990s. The new leftist regime.s social transfer policies helped reduce inequality further, but the continuation of Ecuador.s primary export-based growth model and the lack of structural economic change do not augur for a more structural decline in inequality.
Keywords:education, welfare, poverty, Ecuador

Macroeconomic Policies, Growth, Employment, and Inequality in Latin America

By:Damill, Mario
Frenkel, Roberto


This paper examines the macroeconomic policies and outcomes experienced by the Latin American economies during the period 1990-2010. Macroeconomic policies refer to exchange rates, monetary and aggregate fiscal policies, while macroeconomic outcomes, on the other hand, refer to the patterns of growth, inflation, employment, investment, balance of payments, and the evolution of external and public debts and international reserves. The analysis includes a discussion of the effects of macroeconomic outcomes on poverty rates. With regard to policy, the study examines the changes that took place in 1997-98, and then reviews the resulting new macroeconomic configuration that was established in 2002-03. This new configuration favoured the acceleration of output growth and employment creation, and contributed to reducing poverty rates.
Keywords:Latin American economies, macroeconomic policies, economic growth, employment, poverty rates, inequality

Changes in Labour Market Conditions and Policies: Their Impact on Wage Inequality during the Last Decade

By:Keifman, Saul N.
Maurizio, Roxana


Labour market incomes have been a major contributor to the important fall in inequality in Latin America during the 2000s. Indeed, it was the main contributor in countries where inequality fell more dramatically. A proper understanding of the workings of the labour market is necessary to comprehend why inequality fell, what lies ahead of us and what we can do to achieve more equitable societies in Latin America. Social progress was real in the last decade but we should not overlook the structural deficits that still remain in Latin American labour markets. Inequality fell more dramatically in countries where formality rose faster and real minimum wages increased more significantly. Labour market institutions have a played positive role in reducing inequity in the last decade.
Keywords:labour institutions, inequality, Latin America, minimum wage

Buenos Aires to Athens: The Road to Perdition

By:Porzecanski, Arturo C.


Three sovereign defaults in the past decade have each inflicted losses of at least 70% on bondholders: Argentina, Ecuador, and now Greece. In each case, creditor rights and the rule of law were trampled, setting troubling precedents that are worrying investors involved in vulnerable European countries. In Argentina (in default since 2002), numerous arbitrary measures were taken that damaged the interests of investors; the debt relief that was demanded bore little relation to the country's capacity to pay; and court judgments and arbitral awards against the sovereign have been routinely ignored. Ecuador (2008-2009) stands as the clearest example of sovereign unwillingness to pay. Investors were blindsided, bullied, and then sacrificed as part of a personal and ideological vendetta on President Correa's part. Investor confidence in Greece was destroyed by persistently negative attitudes coming out of Berlin. The huge losses imposed on creditors were based on questionable estimates and judgments, and various troubling, expedient means were used to achieve the dubious ends. Chances are that the road to perdition for investors will soon be extended to some other capital in Europe.
Keywords:Argentina; Ecuador; Greece; Debt; Default; Restructuring; Crisis

Diferencias étnicas en Colombia: una mirada antropométrica

By:Adolfo Meisel Roca
Karina Acosta O.


Using data from the 2010 Colombia Demographic and Health Survey and National Survey of the Nutritional Situation in Colombia (ENDS-ENSIN), we analyzed the evolution of the Colombian height trends among the birth cohort 1946-1992 by ethnic group. We find that there are statistically significant differences between the ethnic groups we considered. Those who self-recognized as afrocolombian have greater average height than the indigenous group and are also taller than those who don’t identify themselves as either of these two groups, which we refer to as others. In our analysis we also find that the height gap between afros and the others, tends to reduce in the time period we study. Moreover, the results suggest that the Colombian indigenous group has a higher potential growth of ‘biological well being’ when they improve their socioeconomic status. RESUMEN: En este trabajo estudiamos la evolución de la estatura de los colombianos nacidos entre 1946 y 1992. El análisis se realiza para los principales grupos étnicos del país. Para ello utilizamos una muestra con información antropométrica de un total de 92.953 personas de la Encuesta Nacional de la Situación Nutricional en Colombia (ENSIN, 2010), publicada en el 2011. Entre las principales evidencias, se encuentra que existe una diferencia significativa entre los grupos de clasificación étnica. Quienes se auto reconocieron como afro descendientes tienen estaturas promedios mayores al grupo de indígenas y mayores a quienes no se identifican con ninguno de estos dos grupos. Además, la brecha entre los afrocolombianos y los no étnicos es cada vez menor en el tiempo. También encontramos que el grupo de indígenas presenta un mayor potencial de crecimiento en el bienestar biológico y así ocurre cuando sus condiciones de vida mejoran.

lunes, 9 de abril de 2012

Estudio piloto: “Medición de temperatura periférica y reporte verbal como marcadores del nivel de inseguridad ante el uso frecuente de insultos en una muestra de jóvenes universitarios  en la ciudad de México”[*]

Domínguez Trejo Benjamín; Tepepa Flores Li Erandi. [1]

 [1] Universidad Nacional Autónoma de México, Facultad de Psicología.
 [*] Con el financiamiento del proyecto PAPIIT/DGAPA/UNAM: IT304711-3 “Adaptacion y valoracion de eficacia clinica de dispositivo portatil mexicano para la medicion de la variabilidad de la frecuencia cardiaca como un marcador amigable del componente emocional en dolor cronico: abordaje transdisiciplinario y tranlacional”

 Se han estudiado a los insultos como un fenómeno comunicativo y lingüístico y desde la perspectiva de la cognición individual y social (Colín, 2005). En ambientes urbanos de México algunos insultos  en ciertos contextos  no tienen la función ofensiva; se ha demostrado que los destinatarios de estos actos vocales violentos, al parecer, no se sienten atacados y/u ofendidos cuando el emisor se los dirige; por el contrario pareciera que les produce agrado, facilitando la interacción social (Zimermann, 2005). Martínez, (2009),  analizo 511 enunciados con insultos: 397  producidos por hombres (74.1%) y 132, por  mujeres (25.83%). Se encontró que los insultos, en su mayoría, eran usados para mostrar cercanía entre los interlocutores. La mayoría de los insultos fueron evaluados como poco amenazantes. Entonces,  ¿Cómo discernimos cuando un insulto es descortés?
 Una de las funciones del sistema auditivo es detectar y filtrar los numerosos estímulos acústicos que están presentes en el entorno local, desvaneciendo potencialmente la información sensorial ambigua en una percepción coherente. Esta habilidad que tenemos desde las 18 y 20 semanas de edad, permite empatar el sonido de las vocalizaciones que se escuchan con el rostro de quien las produce (Beltran & Matute, 2011). En condiciones optimas la percepción auditiva es tan precisa y eficaz que permite la comprensión del habla y de sus reglas (Kuhl, 2004). Actualizando lo anterior, la “Hipótesis Polivagal” propone que durante la interacción social, para escuchar, son filtradas las vocalizaciones de los congéneres, al mismo tiempo que otros sonidos son atenuados; y durante estados defensivos donde los sonidos ruidosos (frecuencias acústicas de sonidos no-humanos) indican una amenaza, se invierte el proceso. (Porges & Lewis, 2009).
En consecuencia, cuando a las personas se les pide que decidan si perciben un estímulo (A)  (por ejemplo ¿Escuchó que lo respetan?) O un estímulo (B) (por ejemplo ¿Escuchó que lo insultaron?), a nivel central conjuntos de células de la corteza frontal y parietal rastrean la diferencia en la señal de salida de las neuronas respectivas recogiendo pruebas a favor de A o B (Summerfield, et.al., 2006).
En el estudio de los fenómenos psicológicos  tradicionalmente se ha utilizado como dato fundamental el reporte verbal, sin embargo, la información que proporcionan estas fuentes aunque es valiosa es limitada, dadas estas condiciones se ha optado por confirmar y ampliar esta información mediante equipos portátiles de monitoreo psicofisiológico. Existen varias modalidades de mediciones psicofisiológicas: temperatura periférica de la piel, frecuencia cardiaca, respuesta galvánica, frecuencias de ondas cerebrales y otras. (Domínguez, Olvera, Cruz y Cortes, 2001). Para el estudio del insulto, se ha observado que los cambios en el estado de ánimo y emocional pueden correlacionarse con marcadores psicofisiológicos.  Ejemplo de ello son las variaciones de la temperatura periférica de la piel que son producidas por un aumento y disminución de la irrigación sanguínea periférica y son indicadores confiables de los cambios emocionales, específicamente de los estados de estrés y relajación así como de la actividad de los sistemas nerviosos simpático y en menor medida parasimpático (Domínguez, Olvera, Cruz y Cortes, 2001).
Considerando que  la interacción social es un asunto de sobrevivencia para los individuos, se han realizado diferentes estudios en el campo de la salud acerca del uso de insultos; en dos estudios piloto (Robbins, Focella, Kasle, Lopez, Weihs & Mehl, 2011) participaron mujeres con padecimientos crónico degenerativos y mediante un método de registro periódico de fragmentos ambientales (EAR, por sus siglas en ingles) y el uso de los auto reportes se determinó que decir insultos puede inducir efectos negativos, ya que contribuyo al aumento de los síntomas depresivos. Además, el uso del EAR confirmo que decir insultos en compañía de otros  correlacionó con la disminución del apoyo emocional. (Robbins, et.al, 2011).
Debido a la evidencia anterior, en este estudio piloto se propuso recabar un panorama exploratorio del uso y sentido de los insultos en una muestra de adolescentes-jóvenes de la Universidad Nacional Autónoma de México , Distrito Federal, con el objetivo de recabar evidencia acerca del grado de amenaza ante el uso de insultos, las interacciones comunicativas cotidianas, las emociones más comunes que se le asignan al insulto, comparar la percepción de amenaza y la temperatura periférica como indicador de bienestar, así como las diferencias  de género.


60 jóvenes de ambos sexos con edades entre de 18 y 23 años de edad, con una residencia mínima de 10 años en el D.F. Todos ellos estudiantes de la UNAM.
Instrumentos de Auto reporte.
Se aplicó el “Cuestionario de percepción y uso de insultos”, elaborado por estudiantes de la Facultad de Psicología.  El cual evalúa: la percepción del grado de amenaza de una lista de insultos y el uso que les da.  

Mediciones Autonómicas.
Para la obtención de la temperatura periférica en este caso se utilizaron termómetros de cristal líquido Derma Therm.

Las evaluaciones fueron realizadas en la Facultad de Psicología, UNAM con una duración máxima de 8 a 10 minutos por persona, fueron totalmente voluntarias. A cada participante voluntario se le informo acerca de la medición de la temperatura periférica, por lo cual se le coloco el termómetro Derma therm auto adherible en ambas manos y se tomó registro cada 15seg durante 2 min antes y después de la aplicación del “Cuestionario de percepción y uso de insultos”.
Principales Resultados y Conclusiones

Para el estudio de los datos se utilizó el paquete estadístico SPSS versión 15.0. Los resultados fueron los siguientes:

Gráfico 1. Se muestra la diferencia entre hombres y mujeres acerca de la percepción de amenaza ante insultos.

 Gráfico 2. Temperatura antes y después de contestar el cuestionario.

Gráfico 3. Diferencias entre hombres y mujeres ante la pregunta: ¿En qué momentos utilizas insultos?

Los resultados de este estudio  piloto demuestran que tanto hombres como mujeres perciben como nada amenazante el uso de insultos, sin embargo hay una diferencia mínima entre ambos, ya que las mujeres, mayoritariamente tienden a percibir amenaza. Esto indica que muchos de los insultos se vuelven estereotípicos y quedan fijados en la memoria socioemocional; así se puede observar que dependiendo del insulto se presenta una  marcación vulgar y ofensiva hacia el sexo opuesto (Colín, 2005).
Se encontró que los insultos van dirigidos sobre todo hacia personas que son consideradas como sus “enemigos”, esto es contrario a lo encontrado en otras investigaciones, en las que se demuestra que los insultos tienen la función de socializar o de generar pertenencia a un grupo social y sirven para establecer  lazos de camaradería entre los interlocutores (Martínez, 2009).  Sin embargo, este hallazgo es consistente con la Hipótesis Polivagal de Porges, ya que en estados de involucramiento social percibidos como amenazantes son resaltadas solo las vocalizaciones de frecuencia alta y omitidas las palabras neutrales en el sonido de fondo, de esta forma el receptor percibe un ambiente inseguro (Porges & Lewis, 2009). Así también, va de la mano con los datos de temperatura periférica que se registraron, ya que realizando el análisis de la simetría de la temperatura, se encontró que no hay una diferencia estadísticamente significativa entre las medias, lo cual sugiere que la muestra era clínicamente sana y contaba con  mecanismos de afrontamiento al estrés, esto se asocia a que un poco más de la mitad de la muestra de jóvenes reportaron sentir desahogo cuando insultaban.
También se encontró que  había diferencias entre hombres y mujeres en cuanto a la utilización de los insultos,  los hombres reportaron usarlos mayoritariamente en una charla con amigos, las mujeres los usaban cuando tenian problemas. Sin embargo de la muestra total la mayoría afirmo que utiliza insultos cuando tiene problemas o cuando otros los insultan. Esto sugiere que la Cognición Social de los Insultos (su uso y su intencionalidad) depende en gran medida del contexto en que los interlocutores se encuentren, tal como se reporto en los estudios piloto realizados por Robbins y su equipo (2011) con pacientes crónicos. Este hecho destaca por su  importancia ya que el tipo de intencionalidad con que se verbaliza cada insulto refleja no solo la intención de los interlocutores, sino las condiciones contextuales en que se desarrolla y que afectan por ende las relaciones o lazos que se establecen entre los interlocutores y la sociedad (Cordisco, 2005).
Es importante resaltar que este estudio constituye una primera etapa para someter a prueba de campo la intervención de la regulación neural en el filtrado periférico de estímulos auditivos presentes durante la interacción social, estableciendo comparaciones entre diferentes estados de México en los que prevalecen diversos niveles de violencia, criminalidad  e inseguridad.


Beltrán, B., Matute, E., (2011). Cambios en la percepción de sonidos ambientales entre los 17 y  los 58 meses de edad. Revista Neuropsicología, Neuropsiquiatría y Neurociencias. 23, 1.67-77.

Colín, M (2005). Modelo interpretativo  para el estudio del insulto. Estudios de lingüística Aplicada. Vol 23. Núm. 41. Universidad Nacional Autónoma de México.

Cordisco, A. (2005). Estudios de la (des) cortesía en español. Categorías conceptuales y aplicaciones. Estocolmo: Dunken.

Dominguez, B., Olvera, Y., Cruz, A y Cortes, F.J. (2001). Monitoreo no invasivo de la temperatura periferica bilateral en la evaluacion y tratamiento psicologico. Psicologia y Salud, 11, 61-71.

Kuhl, P. (2004). Early language acquisition: cracking the speech code. Nature Reviews, 5, 831-843.

Martínez, J. A. (2009). Los insultos y palabras tabúes en las interacciones juveniles. Un estudio Socioprágmatico Funcional. Boletín de Lingüística. Vol XXI, Núm. 31.

Porges, S. W, Lewis GF. (2009).    The polivagal hypothesis: Common mechanisms mediating autonomic regulation, vocalizations, and listening. In SM Brudzynski, ed. Handbook of Mammalian Vocalizations: An Integrative Neuroscience Approach. Amsterdam: Academic Press, 255-264.

Robbins, M. L., Focella, E. S., Kasle, S., López, A. M., Weihs, K. L., & Mehl, M. R. (2011, May 16). Naturalistically Observed Swearing, Emotional Support, and Depressive Symptoms in Women Coping With Illness. Health Psychology. Advance online publication. doi: 10.1037/a0023431

Summerfield,C., Egner,T.,Grenne,M., Koechlin,E.,Mangels,J.,Hirsch,J.(2006) Predictive Codes for Forthcoming Perception in the Frontal Cortex. Science, 314, 1311.

Zimmerman, Klaus (2005). Construcción de la identidad y anticortesía verbal. Estudio de conversaciones entre jóvenes masculinos. En Diana Bravo (ed.), Estudios de la (des)cortesía en español. Categorías conceptuales y aplicaciones a corpora orales y escritos, 245-271. Buenos Aires: Dunken.

domingo, 1 de abril de 2012

The Dynamics of Land Titling Regularization and Market Development

By:Galiani, Sebastian


We study the effects of titles on parcel valuation and urban land market development (real estate transfers, rentals, and mortgages), and the dynamics of deregularization by exploiting a natural experiment in the allocation of land titles to very poor families in a suburban area of Buenos Aires, Argentina. This natural experiment has been previously exploited to study effects of land titling on child health (Galiani and Schargrodsky 2004), on the formation of beliefs (Di Tella et al. 2007), and on investment, credit access, household structure, and educational achievement (Galiani and Schargrodsky 2010).
Keywords:land titling, deregularization, titling premium


By:Geraint Johnes
R Freguglia
G Spricigo
A Aggarwal


The effect of education on labour market outcomes is analysed using both survey and administrative data from The Brazilian PNAD and RAIS-MIGRA series, respectively. Occupational destination is examined using both multinomial logit analyses and structural dynamic discrete choice modelling. The latter approach is particularly useful as a means of evaluating policy impacts over time. We find that policy to expand educational provision leads initially to an increased take-up of education, and in the longer term leads to an increased propensity for workers to enter non-manual employment.

On the Distributional Implications of Social Protection Reforms in Latin America

By:Barrientos, Armando

The paper tracks recent changes in the components of social protection in Latin America, the reforms to social insurance in the 1990s and the growth of social assistance in the 2000s, and assesses their effects on poverty and inequality and implications for welfare institutions in the region. The analysis focuses on public subsidies to social protection and their rebalancing. The paper concludes that the expansion of social assistance in the region will result in social protection institutions which are more comprehensive and distributionally progressive.
Keywords:Latin America, social insurance, social assistance, social protection, poverty, inequality

Do Cash Transfers Improve Birth Outcomes? Evidence from Matched Vital Statistics, Social Security and Program Data

By:Amarante, Veronica
Manacorda, Marco
Miguel, Edward
Vigorito, Andrea
There is limited empirical evidence on whether unrestricted cash social assistance to poor pregnant women improves children’s birth outcomes. Using program administrative micro-data matched to longitudinal vital statistics on the universe of births in Uruguay, we estimate that participation in a generous cash transfer program led to a sizeable 15% reduction in the incidence of low birthweight. Improvements in mother nutrition and a fall in labor supply, out-of-wedlock births and mother’s smoking all appear to contribute to the effect. We conclude that, by improving child health, unrestricted unconditional cash transfers may help break the cycle of intergenerational poverty.
Keywords:birth outcomes; welfare transfers

Inequality in Education: Evidence for Latin America

By:Cruces, Guillermo
Gasparini, Leonardo
This paper provides original empirical evidence on the evolution of education inequality for the Latin American countries over the decades of 1990 and 2000. The analysis covers a wide range of issues on the differences in educational outcomes and opportunities across the population, including inequality in years of education, gaps in school enrolment, wage skill differentials and public social expenditure. The evidence indicates a significant difference between the 1990s and the 2000s in terms of both the assessment of the equity of the education expansion and its impact on the income distribution. In particular, changes in the 2000s seem to have had an equalizing impact on earnings, given the more pro-poor pattern of the education upgrading and a more stable or even increasing relative demand for low-skill labour.
Keywords:education, inequality, enrolment, wage premium, Latin America